Mens eksperter diskuterer boostere, gir vaksinerte mennesker sine egne skudd

Kavita Patel, en primærlege ved Mary's Center i Washington-området, kaster rutinemessig helt gode doser med koronavirusvaksine. Når hun åpner et nytt flerdoseglass, må alle skudd som ikke går i armene den dagen kastes.



Tracker: U.S.A. tilfeller, dødsfall og sykehusinnleggelserHøyre pil

De siste dagene ble hun fristet til å gjøre noe annerledes: bruke en av de snart bortkastede dosene for å øke sin egen immunitet.

Det kan virke som en enkel sak, men ingenting er enkelt når det kommer til vaksineforsterkere mot koronavirus. Biden-administrasjonens arbeidsgruppe for coronavirus ønsker å rulle ut boostere uken 20. september. For tidlig, har noen eksperter erklært. Ikke fort nok, sier andre.



I mellomtiden har tjenestemenn ved Food and Drug Administration, som har reguleringsmyndighet over slike saker advarte Det hvite hus det kan hende de må begrense boosterne til å begynne med til personer som mottok Pfizer-BioNTech-vaksinen fordi de ennå ikke har mottatt dataene de trenger for å ta beslutninger om Moderna og Johnson & Johnson-vaksineboostere.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det er til og med en debatt om hvorvidt man skal kalle et tredje skudd en booster eller å erklære at det bare er en del av den første vaksinasjonsserien.

Det burde ikke være så forvirrende, sa Patel.

Ettersom nye koronavirusvarianter dukker opp og levetiden til vaksinebeskyttelsen forblir ukjent, forsker forskere på hvordan booster-skudd kan fungere. (John Farrell/AP)

Boosterforvirring ser ut til å ha nådd epidemiske proporsjoner midt i en flom av nye vitenskapelige studier som ikke alltid er i samsvar med hverandre. Fullvaksinert er plutselig et squishy konsept. Folk som følte seg relativt skuddsikre etter to skudd, har blitt tvunget til å revurdere hva som er trygt, hva som er risikabelt og om de virkelig er beskyttet mot koronaviruset - spesielt i sommer av deltavarianten, med nye infeksjoner som har steget til et gjennomsnitt på mer enn 150 000 en dag.



en visjon for svarte liv
Historien fortsetter under annonsen

Du vet hva som skjer: Folk gjør bare hva de vil, sa Patel. Jeg vet om pasienter som har fått booster fire måneder etter andre dose.

Annonse

Boosterforvirringen dateres til 18. august, da de øverste legene i administrasjonen, og daværende president Biden, avslørte at de ønsker at voksne skal få et tredje skudd av en mRNA-vaksine – det er Pfizer-BioNTech- eller Moderna-vaksinene – åtte måneder etter å ha mottatt deres sekund.

Men boosterplanen er ikke en fullført avtale: Den krever godkjenning fra FDA og sign-off fra Centers for Disease Control and Prevention. En rådgivende komité fra FDA forventes å diskutere booster-planen - spesielt Pfizer-BioNTech-skuddet - i et møte 17. september. Etter det vil FDA bestemme om boosteren skal godkjennes, og en rådgivende komité for CDC vil veie inn.

Historien fortsetter under annonsen

Administrasjonstjenestemenn innrømmer at tidslinjen på åtte måneder er noe vilkårlig og kan endres. Biden lanserte nylig muligheten for å fremskynde prosessen, med boostere så tidlig som fem måneder etter fullføring av den første to-dose-kuren.

Annonse

Et annet særpreg ved boosterplanen er at det allerede er tredje skudd som går i armene - 1,33 millioner etter CDCs siste telling - fordi FDA i august godkjente en tilleggsdose for personer som er moderat til alvorlig svekket immunforsvar og kanskje ikke har fått tilstrekkelig immunforsvar. respons.

Immunkompromittert er et begrep som omfatter et bredt spekter av medisinske tilstander. Det er ikke noe system for håndheving av kvalifikasjonsstandarden. Det er ikke noe nasjonalt vaksineregister som sporer hvem som har og ikke har fått en vaksine. Et tredje skudd for å beskytte mot koronaviruset dreier seg i stor grad etter skjønn fra leger og farmasøyter og kanskje overtalelsesevnen til personen som søker boosteren.

Historien fortsetter under annonsen

Noen som er litt i limbo for øyeblikket, men som sannsynligvis vil bli inkludert i administrasjonens boosterplan etter hvert, er personer som fikk enkeltskudds Johnson & Johnson-vaksinen.

Annonse

Dette er mye for vanlige folk å bearbeide.

Vi har gått gjennom en lapp med veldig forvirrende veiledning, sa J. Stephen Morrison, direktør for Global Health Policy Center ved Center for Strategic and International Studies, en D.C.-tenketank. Folk tar saken i egne hender.

Ingen tviler på at beskyttelsen mot mild til moderat sykdom gradvis avtar. Og deltavarianten replikerer seg så raskt i en persons nese at en infeksjon kan ta tak før immunsystemet kan bruke alle sine virus-rensende elementer. Men flere studier har vist at beskyttelse mot alvorlige tilfeller - hovedformålet med vaksinasjon - har vært relativt jevn.

Historien fortsetter under annonsen

Gjennombruddstilfeller blant vaksinerte er ofte asymptomatiske og krever vanligvis ikke sykehusinnleggelse. Likevel kan et mildt tilfelle flate en person i flere dager, og sykdommen føles kanskje ikke mild for personen som lider - men bedring kan skje hjemme, som med de fleste tilfeller av influensa. Vaksinene gir beskyttelse mot alle variantene som har dukket opp så langt.

Det har fått noen kritikere av boosterplanen til å hevde at administrasjonen følger ikke vitenskapen men i stedet gjette hva vitenskapen kommer til å vise på et tidspunkt i fremtiden. Administrasjonstjenestemenn har faktisk erkjent det: Kirurggeneral Vivek H. Murthy har sagt at planen ble rullet ut for å komme i forkant av et mulig fall i vaksineeffektivitet mot alvorlig sykdom.

Mye av debatten har fokusert på data fra Israel, som var tidlig ute med å vaksinere og har rikelig forskning på vaksineeffektivitet. Bidens øverste medisinske rådgiver for pandemien, Anthony S. Fauci, siterte torsdag nye studier fra Israel , ennå ikke fagfellevurdert, og viser økende antall alvorlige gjennombruddsinfeksjoner og en beskyttende fordel mot infeksjon og alvorlig sykdom fra et tredje skudd med Pfizer-vaksinen.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det er ingen tvil fra de dramatiske dataene fra den israelske studien om at løftingene som nå blir gjort der og som vurderes her, støtter, veldig sterkt, begrunnelsen for en slik tilnærming, sa Fauci.

Mens han erkjenner at FDA må ta avgjørelsen om en person vil trenge tre skudd for å bli vurdert som fullvaksinert, sa Fauci at han tror at treskuddsregimet er klar til å bli standarden.

hvorfor føles ansiktet mitt oppblåst

Mens offentlige helsemyndigheter diskuterer behovet for boostere, kjemper de med brede strategiske spørsmål om hvordan man best kan få slutt på pandemien. Er målet å knuse viruset, eller tilpasse seg det?

Hvor mye bør landet støtte seg på vaksinasjoner for å få viruset under kontroll, kontra en strategi som supplerer vaksinasjonskampanjen med lag av andre intervensjoner, som maskebruk, sosial distansering og restriksjoner på samlinger?

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Publikum må kanskje justere sine forventninger og risikotoleranse. Vaksiner er fortsatt et kraftig verktøy for å bekjempe viruset, men gjennombruddsinfeksjoner - for det meste ikke alvorlige - har vært et faktum i sommeren 2021.

Vaksiner, selv når de forsterkes, kan ikke eliminere all risiko for en koronavirusinfeksjon, sa Celine Gounder, en spesialist på infeksjonssykdommer og epidemiolog ved New York University og Bellevue Hospital.

Du kommer ikke til å være i stand til å forhindre gjennombruddsinfeksjoner på ubestemt tid med mindre du ønsker å booste folk hver tredje til sjette måned, og du kommer aldri til å gjøre det, sa Gounder.

Hun følte at Biden-administrasjonens boosterplan var for tidlig og kan ha vært mer et svar på offentlige bekymringer enn på vitenskapelige: Det virker som om dette bare faller ned i angst for gjennombruddsinfeksjoner.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Boostere kan gjøre individer mer beskyttet mot infeksjon, men de ekstra skuddene er kanskje ikke den beste bruken av en verdifull ressurs, hevder noen eksperter.

Det er det etiske problemet med å gi en tredje dose til mennesker når mesteparten av verdens befolkning ikke har fått den første. Patel er bevisst på det når hun tenker på å få et tredje skudd - og det er grunnen til at hun bruker en dose som allerede er bestemt til å bli kastet.

beste borsyre for bv

Morrison mener for det første at administrasjonen må presse vaksineprodusenter til å distribuere flere av dosene sine til fattige og mellominntektsland, selv om selskapene vil tjene mer penger på å selge en tredje dose til folk i velstående land.

Den største utfordringen for USA er den uventede og tragiske sommerbølgen av infeksjoner, sykehusinnleggelser og dødsfall, drevet av deltavarianten. Den beste måten å dempe spredningen av viruset på er å få et første skudd til de uvaksinerte, fordi de er mer sannsynlig å pådra seg viruset og kaste det ut over en lengre periode når de er syke, hevder eksperter.

Annonse

Det kan igjen beskytte individer mer enn et boosterskudd. Mindre virus betyr mindre risiko, uavhengig av hvor mange skudd en person har fått.

Biden-administrasjonens boosterplan inkluderer alle 18 år og eldre, selv om yngre mennesker har mye mindre sannsynlighet for å ha alvorlig sykdom. Forsterkere er ikke urimelige for noen grupper mennesker, for eksempel de som er immunkompromitterte, men for yngre mennesker er det usedvanlig rart, sa William Hanage, en epidemiolog ved Harvard T. H. Chan School of Public Health. Hvis du har noen som er 85 prosent beskyttet mot sykehusinnleggelse og øker det til 90 prosent, er det faktisk ikke en stor fordel.

Den beste tilnærmingen til å knuse pandemien vil ikke bare stole på vaksinasjoner, sa David W. Dowdy, en epidemiolog ved Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Vi bør ikke tenke på boosterskudd som vår vei ut av pandemien, sa Dowdy. Å ta viruset på alvor, sa han, betyr ikke at alle må være isolert hjemme hele tiden. Men det betyr at du må tenke to ganger på å gå til store begivenheter der det kommer til å være tusenvis av andre mennesker, eller ha fester med mange demaskerte mennesker som deler rom i lang tid - denne typen høyoverføring arrangementer.

En annen måte å si dette på er: Pandemien er ikke over. Å være fullstendig vaksinert - en usikker betegnelse, viser det seg - betyr ikke at noe går. Mange mennesker som håpet noe annet kan føle seg som om reglene for engasjement med viruset stadig endres, og at målstreken fortsetter å bevege seg lenger unna.

Hvorfor skal vi bli overrasket om målstolpen beveger seg? sa Morrison. Vi har å gjøre med et utrolig lurt og skadelig virus.

Viruset fortsetter å mutere. Selv om nesten hver ny infeksjon i Amerika er forårsaket av deltavarianten, er det andre varianter som dukker opp globalt, inkludert en ny variant av interesse, først identifisert i Colombia og kalt mu av Verdens helseorganisasjon. Den har ikke fått nevneverdig fotfeste i USA.

Vaksinene er heller ikke helt statiske, og det kan generere et nytt sett med forvirrende problemer. Farmasøytiske selskaper er i ferd med å gjøre neste generasjons vaksiner mer tilpasset deltavarianten eller, muligens, til et bredt spekter av muterte koronavirus.

Patel sier at kolleger har spurt henne: Bør jeg i det hele tatt få en booster, eller bør jeg vente med å få en av disse neste generasjons vaksinene, fordi det kan være bedre?

Hun råder dem til ikke å vente. Hun sier at hun kommer til å få boosteren sin, fordi hun har barn hjemme som er uvaksinerte, det har gått nesten åtte måneder siden hennes andre skudd, og hun er bekymret for delta - og potensielt hva som kommer etter delta.

Laurie McGinley og Frances Stead Sellers bidro til denne rapporten.