Hvordan Arizona 'mistet kontrollen over epidemien'

PHOENIX - Et oppkjørt teststed utstyrt for flere hundre mennesker i West Phoenix ble lørdag oversvømt av rundt 1000 mennesker, og etterlot litt baking i bilene deres i timevis.



En nærliggende teststasjon har allerede nådd kapasitet for denne helgen, avtaler forsvinner i løpet av minutter. Sykehusene fylles opp. Restauranter stenger igjen, mer enn en måned etter at Arizona gjenåpnet økonomien sin under mantraet Return Stronger.

Tracker: U.S.A. tilfeller, dødsfall og sykehusinnleggelserHøyre pil

Arizona har dukket opp som et episenter for koronaviruskrisen på forsommeren ettersom utbruddet har utvidet seg, blusset opp over nye deler av landet og, spesielt, smittet flere unge mennesker.



Maricopa County, som inkluderer Phoenix, registrerer så mange som 2000 tilfeller om dagen, og overskygger bydelene i New York City selv på de verste dagene, advarte en Onsdagskort av sykdomssporere ved Children's Hospital of Philadelphia, som observerte at Arizona har mistet kontrollen over epidemien.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Men leger, folkehelseeksperter, talsmenn og lokale tjenestemenn sier at krisen var forutsigbar i Arizona, hvor lokale ordinanser som krever masker var forbudt inntil guvernør Doug Ducey (R) snudde kursen forrige uke. Statsledere tok ikke de nødvendige forholdsreglene eller modellerte sikker oppførsel, hevder disse observatørene, selv i møte med overbevisende bevis og gjentatte bønner fra autoritative stemmer.

Vi har mislyktes på så mange nivåer, sa Dana Marie Kennedy, Arizona-direktøren for AARP, som sa at organisasjonen hennes ennå ikke har mottatt svar på fire brev som beskriver bekymringer til guvernøren. Hun jobber med en femte.

Verken guvernørens kontor eller statens helseavdeling svarte på forespørsler om kommentarer.

Historien fortsetter under annonsen

På kritiske tidspunkt undergravde feil fra topptjenestemenn troen på dataene som angivelig driver beslutningstaking, ifølge eksperter som overvåker Arizonas svar. Og når overbærenhet var mest påkrevd, da staten begynte å gjenåpne til tross for fortsatt samfunnsoverføring, førte en brå og enhetlig tilnærming – uten gjennomsiktige målestokker eller breddegrad for rammede områder å holde tilbake – store deler av publikum til å tro at pandemien var over.



Annonse

Og nå står Arizona overfor flere tilfeller per innbygger enn registrert av noe land i Europa eller enda flere enn det bekreftede antallet tilfeller i hardt rammet Brasil. Blant stater med minst 20 personer innlagt på sykehus for covid-19, sykdommen forårsaket av koronaviruset, har ingen stat sett antallet sykehusinnleggelser øke raskere siden Memorial Day.

Hold deg trygg og informert når USA gjenåpner med vårt gratis nyhetsbrev om Coronavirus-oppdateringer

Denne uken rapporterte Arizona ikke bare en rekordøkning på én dag i nye tilfeller - med tirsdagens tall på 3591 - men også rekordbruk av sengeplasser og ventilatorer for mistenkte og bekreftede tilfeller. Folkehelseeksperter advarer om at sykehus kan bli strukket så tynt at de kanskje må begynne triaging av pasienter innen midten av juli.

Historien fortsetter under annonsen

Snart kan det eneste alternativet være krisestandarder for omsorg, sa Will Humble, en tidligere direktør for Arizona Department of Health Services. Hvis du er i en seng, vil de vanligvis holde deg i noen dager, men de kommer til å sende deg hjem med oksygen.

Annonse

Ducey, som snakket med journalister torsdag, sa at sykehus sannsynligvis vil treffe kapasitetsøkning veldig snart.

Dette viruset er overalt, sa guvernøren.

Situasjonen i Arizona – da president Trump denne uken avla sitt andre besøk på like mange måneder i staten, som kan være en slagmark i november – har eksemplifisert virusets marsj over solbeltet, hvor det også har slått Florida og Texas , skaper forhold så alvorlige som på noe tidspunkt under pandemien. Texas-guvernør Greg Abbott (R) stoppet torsdag statens gjenåpning og beordret sykehus i fire fylker til å utsette elektive operasjoner.

Florida har blitt et hot spot for koronaviruset. Covid-19-tilfeller har vært økende siden staten åpnet igjen i begynnelsen av mai, og passerte 100 000 22. juni. (Robert Ray/AP)

Dødsfall av koronavirus henger etter økende infeksjoner, men kan ta igjen snart

Leger frykter at det nå er mindre oppslutning fra folk som er lei av restriksjoner og polarisert av en svært partisk reaksjon på helsekrisen. I sørlige stater advarer noen epidemiologer også om det de kaller en omvendt sommereffekt, med varmt vær - som en gang trodde å avbryte spredningen av viruset - som driver innbyggerne inn i innendørsrom med resirkulert luft.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Min frustrasjon er høy, sa Kennedy fra AARP. Vi kunne ha stoppet dette.

Sist gang hun møtte Ducey var 11. mars, sa Kennedy, da hun sto ved hans side da han erklærte en helsenødsituasjon og lovet å ivareta sykehjem og hjelpehjem. Han har ikke klart å følge opp denne innsatsen, hevdet hun, og sa at testing av ansatte på anlegget har forblitt utilstrekkelig og utstyrsbehovene har ikke blitt dekket. Cara Christ, Duceys helsedirektør, har også vært fraværende, sa Kennedy, og trakk seg ut av planene for et virtuelt rådhusmøte med AARP-medlemmer i april.

Nå tar en krise som først styrtet ned over statens eldre befolkning i økende grad grep blant yngre mennesker.

Historien fortsetter under annonsen

Gjennomsnittsalderen for arizonanere drept av covid-19 falt fra 78 27. april til 69 14. juni, ifølge data behandlet av et modellteam bestående av eksperter ved Arizona State University og University of Arizona. Gjennomsnittsalderen for pasienter som testet positivt for viruset falt fra 51 5. april til 39 i midten av juni. Mens eldre individer er kjent for å ha større risiko for viruset, har Arizona tre ganger så mange positive tester blant personer i alderen 20 til 44 år som i alle andre aldersgrupper, ifølge statlige data.

Annonse

Statens saker begynte å øke dramatisk rundt 25. mai, 10 dager etter at Ducey lot statens opphold hjemme-ordre utløpe, sa Joe K. Gerald, en førsteamanuensis og folkehelseforsker ved University of Arizona som er en del av akademiet team som leverer modeller til statens helseavdeling.

Ross F. Goldberg, president i Arizona Medical Association, sa at folk trodde det var tilbake til normale tider.

Den feilaktige oppfatningen har vedvart, selv ettersom det kommer nye saker.

Jeg må se noen syk, direkte relatert til meg eller nær meg, for at det skal bli som virkeligheten, sa Joshua Kwiatkowski, mens han spaserte denne uken på et utendørs kjøpesenter i Tempe, Ariz. Så det har egentlig ikke vært det. , antar jeg, sank inn.

Historien fortsetter under annonsen

Kwiatkowski sa at han ikke var tilbøyelig til å bære en maske med mindre det kreves det - med mindre, som han sa det, en Uber-sjåfør føler på en eller annen måte eller en butikk får deg til å bruke den.

Annonse

Kravene designet for å stoppe spredningen av viruset har utvidet seg siden Ducey endret kurs i forrige uke og tillot lokale myndigheter å innføre strengere regler for masker enn anbefalingene gitt av staten. En underskriftskampanje som oppfordret ham til å gi mandat til ansiktsdekning over hele landet, fikk underskrifter fra mer enn 1000 medisinske fagfolk. Ducey endret også sin holdning til bedrifter, dirigere dem å utvikle retningslinjer i tråd med veiledning fra Centers for Disease Control and Prevention, som tidligere kun var anbefalt.

Det vil bli håndhevelse, og de vil bli holdt ansvarlige, sa guvernøren.

Historien fortsetter under annonsen

Tallrike byer reagerte umiddelbart med maskeordinanser og nødproklamasjoner, inkludert Scottsdale, der et stort nabolag med barer og eksklusive butikker hadde kommet til å representere ignorering av retningslinjer for sosial distansering som fortsatt er teknisk i kraft, men stort sett ikke håndheves. Bilder og videoer av stappfulle virksomheter samlet seg på sosiale medier da Ducey og andre tjenestemenn – som ofte opptrådte selv uten masker – insisterte på at folk flest oppførte seg ansvarlig.

universitetet i michigan dr anderson
Annonse

Området, kjent som Old Town Scottsdale og vanligvis fullpakket selv på en ukedag, ble stille denne uken etter bølgen av nye restriksjoner som ble sluppet løs av Duceys ansikt. De fleste virksomheter hadde bare en liten snert av kunder, mens noen barer og restauranter allerede hadde stengt dørene for kvelden, til tross for at bannere hang fra fasadene deres som ønsket kunder velkommen.

Likevel er motstanden mot helsemessige forholdsregler fortsatt uttalt. På et antimaskemøte onsdag ropte et medlem av Scottsdale bystyre, republikaneren Guy Phillips, de døende ordene til George Floyd - jeg kan ikke puste - før han rev av masken hans, og vervet et samlingsrop fra de landsomfattende protestene mot rase. urettferdighet å inveiing mot ansiktsbelegg som reduserer luftbåren overføring av små dråper. Timer senere ga han en unnskyldning til alle som ble fornærmet.

Historien fortsetter under annonsen

Phillips, som ikke svarte på en e-post for ytterligere kommentarer, driver en klimaanleggvirksomhet, og ifølge hans rådsbiografi , er medlem av Better Business Bureau, Arizona Small Business Association og North Scottsdale Chamber of Commerce, blant andre forretningsgrupper.

Annonse

På praktisk talt alle stadier av statens pandemirespons har næringslivets interesser hatt styring, sa Nathan Laufer, grunnleggeren av Heart and Vascular Center of Arizona, en medisinsk praksis med lokaliteter i Phoenix og nærliggende fylker, og en tidligere direktør for statlig legeforening.

Ducey er en tidligere administrerende direktør i Cold Stone Creamery. Lederen for statens restaurantforening, Steve Chucri, er også en republikansk veileder i Maricopa County. Han svarte ikke på forespørsler om kommentarer.

Det er greit å være pro-business, men du må være pro-borger først, sa Laufer. Guvernøren, som forsinket gir lokale myndigheter mer kontroll, tar igjen, la han til, men det er for lite, for sent.

Noen innbyggere bemerket at den republikanske guvernøren fulgte partiets fanebærer. Etterpåklokskap er 20/20, men ja, det var litt sent, sa Greg Cahill, mens han lastet bilen sin med dagligvarer utenfor en Costco ved Phoenix' Christown Spectrum kjøpesenter. Jeg synes han var litt treg. Men han er en konservativ mann og han ønsket å gjøre det Trump sa.

Det er skummelt, sa 58-åringen om de økende sakene.

Protester økte ved hovedstaden over Duceys ordre om å bli hjemme. Lovgivere i partiet hans lovet å ugyldiggjøre det. Fylkesmenn nektet å håndheve det.

Og Trump, som oppfordret guvernører til å sette i gang økonomien deres, kom til Arizona for å besøke en Honeywell-fabrikk og for å innkalle til en diskusjon om problemer som indianere står overfor.

Dagen før presidentens besøk kunngjorde Ducey planer om å fremskynde gjenåpningen av statens økonomi, oppheve restriksjoner på salonger og frisørsalonger og tillate restauranter å gjenoppta servering. Et diagram som viser antall nye tilfeller, som ikke viste 14-dagers nedgang anbefalt av Det hvite hus-retningslinjer, forteller deg egentlig ikke mye, sa Ducey på sin pressekonferanse 4. mai.

Den kvelden avsluttet staten samarbeidet med universitetets modellteam, hvis prognoser tydelig viste en økende saksmengde i Arizona. Det ble gjenopptatt etter et ramaskrik.

To dager senere erkjente topphelsetjenestemenn å ha endret testtellingen til å inkludere virale tester som bekrefter en infeksjon og serologitester som bestemmer tilstedeværelsen av koronavirusantistoffer – et grep med potensial til å kunstig senke positivitetsraten som ble omtalt av Ducey på sin briefing 4. mai.

Dette er en god bane for Arizona, bekreftet han den gang.

Duceys opprinnelige ordre som gjenåpner staten - og hindrer lokale tjenestemenn i å sette sine egne regler til tross økende bevis om fordelene med masker og sosial distansering - var i tråd med en top-down-tilnærming til styring som kritikere sier har preget hans funksjonstid. I 2017 signerte han et lovforslag godkjent av den republikansk-kontrollerte lovgiveren som tillot enhver statlig lovgiver å pålegge Arizona statsadvokaten å undersøke en lokal forskrift for et mulig brudd på statlig lov. Konsekvensene inkluderte potensielt tap av inntekter fra staten.

Den største utfordringen har vært guvernør Ducey å binde hendene til ordførere og fylkes helseavdelinger, sa Regina Romero, den demokratiske ordføreren i Tucson, som sa at hun veide en nøderklæring som påla masker i midten av mars, men ble frarådet det av sin byadvokat. Byens budsjett er rundt 566 millioner dollar, sa Romero, mer enn en femtedel av disse kommer fra staten.

Det er en reell trussel med penger involvert, sa ordføreren.

Begrensede ressurser har også hemmet evnen til de hardest rammede fylkene til å gjennomføre grundig kontaktsporing. Maricopa County skiftet i de første ukene av pandemien til det det kalte en formidlet tilnærming der alle syke mennesker blir intervjuet, men deretter blir ansvarlige for å varsle sine egne kontakter.

En talsmann for fylkets helseavdeling, Ron Coleman, bekreftet denne uken at den begrensede tilnærmingen fortsatt er i bruk, selv om tilfeller øker.

Hugh Lytle, administrerende direktør for Equality Health, sa at viljen til folk i Phoenix til å vente i timevis for å bli testet på innkjøringsstedet organisert av hans medisinske gruppe i helgen har vært en vekker.

Statlige tjenestemenn legger merke til, sa han, det overveldende nivået av frykt og angst som får folk til å si at det er verdt å sitte i bilen min i et par timer.

Jacqueline Dupree bidro til denne rapporten.