Mange politifolk avviser vaksiner mot koronavirus når avdelingene holder på med mandater

Politifolk var blant de første frontlinjearbeiderne som fikk prioritert tilgang til koronavirusvaksiner. Men vaksinasjonsratene deres er lavere enn eller omtrent det samme som for allmennheten, ifølge data tilgjengelig fra noen av landets største rettshåndhevelsesbyråer.



Tracker og kart for tilfeller av koronavirus i USAHøyre pil

Politiets motvilje mot å få skuddene truer ikke bare deres egen helse, men også sikkerheten til folk de er ansvarlige for å vokte, overvåke og patruljere, sier eksperter.

Ved Las Vegas Metropolitan Police Department har bare 39 prosent av de ansatte fått minst én dose, sa tjenestemenn, sammenlignet med mer enn 50 prosent av kvalifiserte voksne over hele landet. I Atlanta er 36 prosent av edsvorne offiserer vaksinert. Og bare 28 prosent av de som er ansatt i Columbus Division of Police - Ohios største politiavdeling - rapporterer å ha fått et skudd.



Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Jeg tror det er uakseptabelt, sa Joe Lombardo, leder av Las Vegas-politiet og sheriff i Clark County, om liten etterspørsel etter skuddene innenfor hans styrke.

Tallene tegner et urovekkende bilde av politi og folkehelse. Fordi offiserer har høye forekomster av diabetes, hjertesykdom og andre forhold, deres nøling setter dem i større risiko for alvorlig sykdom fra koronaviruset, samtidig som de undergraver styrkeberedskapen, sa eksperter. Politifolk var mer sannsynlig å dø av covid-19 i fjor enn av alle andre årsaker til sammen, ifølge data samlet av National Law Enforcement Officers Memorial Fund.

Politiets nøling betyr også at offiserer kan være smittebærere til sårbare mennesker som de samhandler med under trafikkstopp, serviceoppfordringer og andre høykontaktmøter. Det kan hindre forsøk på å gjenopprette tilliten til samfunnet i et øyeblikk med økt gransking etter forrige måneds domfellelse av eks-offiser Derek Chauvin for drapet på George Floyd.

smerter i nedre del av magen når du hoster eller nyser
Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Politiet berører folk, sa Sharona Hoffman, professor i jus og bioetikk ved Case Western Reserve University. Tenk deg å ha et barn i bilen som ikke er vaksinert. Folk vil gjerne vite om en politimann som kommer til vinduet deres er beskyttet.

Politiets ambivalens om vaksinering finner en parallell blant andre frontlinjearbeidere. Bare 52 prosent av helsepersonell som ble undersøkt av Klinik og Kaiser Family Foundation mellom 11. februar og 7. mars sa at de hadde fått minst én dose.



En løsning er at avdelingene gjør vaksinasjon obligatorisk, ifølge eksperter på bioetikk og folkehelse, akkurat som noen helsevesenet og institusjoner for høyere utdanning har begynt å gjøre.

Historien fortsetter under annonsen

Men avdelingsledere og fagforeningsrepresentanter sa i intervjuer at slike krav kan slå tilbake eller føre til langvarige rettssaker. Av mer enn 40 storbypolitiavdelinger kontaktet av The Post, hadde ingen gjort vaksinasjon obligatorisk for ansatte.

Annonse

Det gjenspeiler en tro blant offiserer - og deres fagforeninger - at å få en sjanse er en privat avgjørelse.

Jeg hater å høres ut som om jeg ikke bryr meg, men det gjør jeg virkelig ikke, sa Vince Champion, den Atlanta-baserte sørøstregionsdirektøren for International Brotherhood of Police Officers, om lave vaksinasjonsrater. Det er en personlig avgjørelse. Vi kjemper mot [viruset] hver dag. Vi er ute blant alle sykdommer i verden.

Historien fortsetter under annonsen

Myndighetene i omtrent halvparten av avdelingene, fra Philadelphia til Houston til San Francisco, sporet ikke engang hvor mange av offiserene deres som var beskyttet. Det forbløffet Chris Cosgriff, administrerende direktør for Officer Down Memorial Page, som hedrer rettshåndhevere som ble drept under tjenesten.

Kommandører bør vite om offiserer er sårbare for å bli syke og potensielt dø, sa han. Det er et beredskapsproblem.

Motvilje forankret i vanlige bekymringer

Nøling innen politiavdelinger er forankret i noen av de samme bekymringene som er uttrykt av allmennheten, ifølge politisjefer, fagforeningsrepresentanter og eksperter innen politi og folkehelse.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Offiserer har gitt uttrykk for uro over nyheten til skuddene og hastigheten de ble utviklet med, sammen med tillit til at de kan unngå viruset med riktig verneutstyr. Det store flertallet av politiet er menn, som i mindre grad enn kvinner blir vaksinert.

typer gnagere som kjæledyr

Mange offiserer avviser også vaksinering fordi de tror tidligere covid-19-infeksjoner har gitt dem immunitet, sa Sean Smoot, direktør og sjefsadvokat for Police Benevolent and Protective Association of Illinois. Denne antagelsen strider mot føderal helseveiledning, som indikerer at friske personer bør vaksineres fordi varigheten av beskyttelsen etter infeksjon er ukjent.

Noen av forskjellene i politiets bruk av vaksinen reflekterer forskjeller mellom samfunnene de tjener. Hawaii, hvor 80 prosent av offiserene i Honolulu har mottatt minst én dose, har administrert flere doser per innbygger enn alle unntatt fire stater, og den demokratiske guvernøren, David Ige, har gått videre med planer for sertifiseringer kjent som vaksinepass, en fetter av vaksinemandater. En større andel av innbyggerne i Denver County er vaksinert enn i for eksempel Clark County, som inkluderer Las Vegas, eller Fulton County, som inkluderer Atlanta.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Mindre byer rapporterer om enda lavere forekomst av politivaksinering. Bare 20 prosent av offiserene i Mobile, Ala., har blitt vaksinert, sa byens direktør for offentlig sikkerhet, Lawrence Battiste. Noen kan ha fått skuddene sine uten hjelp fra byen, sa han, og har derfor gått usporet. Men mange er unge, sa han, og tror vaksinene kan være knyttet til infertilitet, en idé spredt på sosiale medier som eksperter sier ikke har noe grunnlag i fakta .

Midt i slike bekymringer skiller noen politiavdelinger seg ut for sin suksess.

I Denver slo politisjefen seg sammen med president for byens politiforbund i juli for å melde seg på en klinisk utprøving av Modernas vaksine ved UC Health, sammen med mer enn et dusin offiserer. Sjefen, Paul Pazen, mottok placeboen, men fikk den virkelige varen i de første dagene av vaksineutrullingen i desember, da politiet fikk prioritert tilgang sammen med andre nødhjelpsarbeidere.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Mellom klinikker som drives ved byens kriminalitetslaboratorium og ved et treningsanlegg for sheriffavdelingen, er 69 prosent av Denvers offentlige sikkerhetsavdeling vaksinert, sa Pazen. Det er blant de høyeste prisene avslørt av avdelinger kontaktet av The Post.

Det er ikke en ulykke, sa sjefen. Da disse vaksineklinikkene åpnet, sa han, hadde offiserene hans lært om mRNA – teknologien bak Moderna og Pfizer-BioNTech-vaksinene – og sett en video av fagforeningspresidenten som diskuterte sin erfaring i rettssaken. Jeg ville gjort det igjen, sier fagforeningens president, Nick Rogers, i videoen, som ble levert til The Post.

hvor mange aborter skjedde i 2015

Pazen mener for mange avdelinger ventet med å oppfordre ansatte til å vaksinere seg. Andre steder sliter det, sa han.

Historien fortsetter under annonsen

Noen byer bruker insentiver for å øke deltakelsen. Phoenix Police Department tilbyr en engangspris på for vaksinesikkerhet til ansatte som blir beskyttet. Men bare 919 ansatte, ute av totalt 3 982 har sendt inn et utfylt vaksinekort for å motta belønningene, sa en talsmann for byen, Dan Wilson.

Annonse

Andre steder bruker man tilskyndelser av andre slag. For å stimulere interessen for vaksinene, Lombardo, sheriffen i Las Vegas, opphevet en policy i begynnelsen av april som hadde behandlet alle covid-19-infeksjoner som arbeidsrelaterte. Nå offiserer må bruke egen sykemelding til å sette i karantene og komme seg. Men ordren har hatt liten effekt, sa han, ettersom mer enn 30 ansatte har testet positivt siden.

Lombardo sa at han også har forsøkt å gjøre vaksinasjon mer tilgjengelig ved å tilby skudd i briefingrom og fengsler. Jeg gjør alt jeg kan for å gjøre det lett tilgjengelig, men jeg ansetter fra menneskeheten, og noen ganger er folk bare late.

Steve Grammas, en detektiv i Las Vegas og president for byens politiforbund, avfeide ideen om at latskap er problemet. De som har avstått, sa han, kan rett og slett være uinteresserte.

Annonse

Det er et personlig valg som alle kommer til å ta, sa han.

Forpliktet til det synet på vaksinasjon som en personlig sak, sa tjenestemenn i mange store byer at de er det sporer ikke inokulasjoner. Fordi det er strengt frivillig, foretrekker vi å ikke trenge inn i personvernspørsmål, sa Alvaro Zabaleta, en detektiv ved Miami-Dade Police Department.

Andre avdelinger har kun delvise poster. I Chicago er det minst 4000 offiserer som mottok skudd ved avdelingsklinikker, eller som brukte en spesifikk kode for å registrere seg som nødhjelpsarbeidere fra og med januar. av 12 413 aktive offiserer, sa byens tjenestemenn. Men mange kan ha fått skudd andre steder.

San Antonio politidepartement sluttet å holde tellingen i slutten av januar, da kvalifikasjonen utvidet seg og offiserer begynte å vaksinere seg på egenhånd. På det tidspunktet hadde 50 prosent av offiserene mottatt skudd, sa Christopher Ramos, en talsmann for avdelingen.

Jason Pappas, en offiser i Columbus, sa at avdelingens tall kan være lave fordi politimyndigheter i Ohio først ble kvalifisert for skuddene i mars, måneder senere enn i nabostatene. Denne forsinkelsen vekket sinne, og kan nå få offiserer til å holde tilbake vaksinasjonsstatusen, sa han.

Begrensede data gjør det umulig å vite om mandater er passende, sa Noel Brewer, professor i folkehelseatferd ved University of North Carolina.

Krav settes best på plass når atferden allerede er relativt vanlig, sa han. Ellers kan du få umiddelbar tilbakeslag.

Et dilemma om mandater

Erfaringene fra de få rettshåndhevelsesbyråene som krever vaksinerte ansatte illustrerer hvorfor slike avgjørelser ofte er fulle.

kroppskløe under graviditet om natten

Mandater utstedt i januar for ansatte ved sheriffens avdeling i Durham County, N.C., og nødhjelpsarbeidere i Doña Ana County, N.M., førte til føderale søksmål som hevdet at vaksiner godkjent for nødbruk ikke kan gjøres til en ansettelsesbetingelse.

Påstandene siterer språk fra Food and Drug Administrations faktaark som beskriver covid-19-vaksinering som et valg, samt forsikringer fra føderale helsemyndigheter om at vaksiner ikke er lov å være obligatoriske. Klagen fra en stedfortreder for en sheriff i Durham County, som ble avskjediget etter at han nektet å fremlegge bevis på vaksinasjon, hevder at han ble konfrontert med Hobsons valg om enten å bli tvunget til å ta en eksperimentell, ikke-godkjent vaksine mot sin vilje, eller bli sparket, stigmatisert. , og at livet hans ble snudd.

Obligatorisk vaksinasjon, spesielt for politiet, er politisk belastet. Tvisten i Durham County fikk oppmerksomhet i høyreorienterte media, der en Facebook-side kalt Thin Blue Line postet en januarartikkel som angriper kravet som kommunisme i en gruppe med mer enn 73 000 medlemmer med tittelen We Support Our Police.

Vaksinemandater vil sannsynligvis bestå lovlig mønstring, ifølge spesialister i arbeidsrett, forutsatt at de følger veiledningen utstedt i fjor av U.S. Equal Employment Opportunity Commission som skisserer unntak for funksjonshemming og religiøs tro. Den brede myndigheten til stater og lokaliteter for å beskytte offentlig velferd vil omfatte obligatorisk vaksinering av politiet, sa Catherine Ruckelshaus, juridisk direktør for National Employment Law Project.

Men de fleste politiledere ser på de juridiske og fagforeningskampene som minefelt de helst vil unngå. Vi har tatt en veldig bevisst avgjørelse om ikke å gi det mandat for ansatte, sa Joseph Chacon, sjef for Austin Police Department, som har avstått fra å avhøre offiserer om deres immuniseringsstatus, og sa at de er bekymret for å tro at vi kanskje prøver å spore det på en eller annen måte. , som vi ikke er.

er det å være homofil et valg

Pazen, sjefen i Denver, sa at han frykter de juridiske konsekvensene av et mandat og foretrekker å få frivillig etterlevelse.

Vaksinepolitikken har skapt intens diskusjon i Major Cities Chiefs Association, sa Lombardo, polititjenestemannen i Las Vegas. Beslutningspunktet som ville utløse et mandat for avdelingen hans, sa han, er en frekvens av covid-19-infeksjon som ville forlate styrken hans uten nok ansatte til å møte oppfordringer om service.

Jeg har ikke blitt satt inn i den posisjonen ennå, sa han.

Noen offiserer mener det er for tidlig å snakke om mandater. Mer enn halvparten av Los Angeles politiavdeling har mottatt minst én dose, sa Mark Cronin, en 27-årig veteran fra LAPD og en fagforeningsfunksjonær som håndterer virusrelaterte problemer.

De fleste spørsmålene han stiller er fra offiserer som spør hvordan de skal velge blant de tre autoriserte vaksinene, hvordan de skal ordne vaksinasjonen deres og hvordan de skal planlegge for et boosterskudd, sa han.

Og for offiserer som nekter vaksinasjon, er Cronins budskap sløvt. Jeg forteller våre medlemmer at du er en absolutt tosk hvis du ikke forstår det.